Qué debes hacer si te pica una medusa

Con el verano llegan las vacaciones y con ellas son muchas las personas que escogen la playa como destino. El sol y el mar son grandes atractivos de esta época estival, aunque también tienen sus puntos negativos: las medusas.

Mientras disfrutamos de la playa podemos llevarnos una sorpresa desagradable. Hay que tener mucho cuidado con ellas, pues sus picaduras resultan muy molestas y si no se tratan adecuadamente, pueden llegar a dejar marcas.

Ser precavido es la mejor solución. Estar alerta por si acaso, sobre todo si nos bañamos en lugares donde suele haber medusas. Pero por si de todas formas nos llevamos alguna picadura este verano, es importante saber cómo actuar ante esta circunstancia.

Las picaduras de estos animales suelen ser bastante dolorosas, por lo que en un primer momento lo principal será aliviar el dolor. Para ello son muchas las personas que recurren a remedios populares, que aunque están muy extendidos, difieren bastante de las recomendaciones de los expertos.

Es muy probable que hayas escuchado alguna vez algunos de estos métodos caseros, como verter vinagre o amoníaco sobre la herida. Hay incluso quien defiende que un poco de orina es la mejor solución.

Sin embargo, las recomendaciones de quienes conocen bien estas heridas no tienen nada que ver con estos trucos. Los expertos aseguran que lo principal es que no toquemos la zona afectada con nuestras manos si no queremos que se extienda, y por tanto que el dolor se multiplique. Es decir, que por mucho que te pique o duela, no se te ocurra rascarte.

Lo ideal es enjuagar la zona afectada con agua salada -qué suerte estar al lado del mar-, pero sobre todo hay que recordar no utilizar para ello agua dulce, puesto ésta podría reactivar la sustancia tóxica que ha desprendido la medusa.

Una vez la herida este limpia, lo mejor para aliviar el dolor el aplicar frío durante unos 10 minutos en la zona. Si estamos en la playa y llevamos bebida fría, ésta puede servirnos, de lo contrario seguro que podemos encontrar un puesto en el que comprar un polo para acercarlo a la herida.

Hecho esto, el dolor debería ser menos intenso. Entonces podemos acercarnos a una farmacia y pedir una crema con cortisona, para que la herida vaya curándose. Lo mejor es taparla con una gasa, sobre todo los primeros días, para evitar infecciones. Cuidado con el sol, porque si exponemos la herida antes de que esté curada puede dejar una marca.

Siguiendo estos consejos la herida debería curarse correctamente. Pero si pasados unos días el dolor sigue siendo intenso, lo mejor es acudir al médico para asegurarnos de que está sanando bien.

La balleza azul: el animal más grande del mundo

La ballena azul pertenece al tipo de ballenas barbadas, son ballenas muy grandes que pueden medir hasta 108 pies y pesar alrededor de 190 toneladas.

La ballena azul es la más grande de todas las ballenas del mundo, de hecho, es el animal más grande en el mundo. Sin embargo, es también muy delgada, debido a la longitud de su cuerpo, que permite que todo el peso se distribuya uniformemente. Como resultado, la ballena azul puede moverse rápidamente en el agua.

Para ayudarse con el movimiento las ballenas azules tienen aletas muy largas, con un promedio de 10 a 13 pulgadas de largo cuando están completamente desarrolladas. Son capaces de moverse a una velocidad de cerca de 30 millas por hora en el agua cuando quieren aunque, un ritmo normal para estas ballenas, será de 12 millas por hora.

Comportamiento

No encontrarás a las ballenas azules en grupos muy a menudo. Estas ballenas tienden a ser los solitarios del mundo de las ballenas. A veces verás un par de ellos, pero no más que eso. La mayor parte del tiempo serán una madre y su bebé. A veces, sin embargo, pueden aparecer formando grandes clanes. Probablemente debido a la abundancia de alimentos en una región.

Sólo pueden permanecer bajo el agua durante unos 20 minutos antes de salir a la superficie para tomar aire. Como resultado, son muy a menudo observados por los interesados en ver al animal más grande del mundo.

Dieta / Alimentación 

La ballena azul consume grandes cantidades de kril y otras pequeñas formas de vida en el océano cada día. Tienden a buscar calamares, y se alimentan de él solo cuando es abundante. En promedio, una ballena azul consume alrededor de 8.000 libras de comida cada día, si está disponible.

Alimentar a un bebé ballena azul es un trabajo de tiempo completo, pueden consumir entre 100 y 150 litros de leche de su madre cada día.

Distribución
Existen muchas subespecies de ballena azul, por lo que a menudo se confunden con otros tipos de ballenas. Las encontrará principalmente en los océanos Atlántico y Pacífico. Algunos han sido identificados a lo largo del Océano Indico. Solían encontrarse en todos los cuerpos de agua de océanos del mundo, pero las cifras han caído demasiado abajo.

Reproducción

Las ballenas azules tienen una temporada larga cuando se trata del proceso de reproducción. Se inicia a finales del otoño y se extiende hasta el invierno. No tenemos mucha información sobre el proceso usado para encontrar pareja. Las hembras maduran a cerca de los 10 años de edad y los machos alrededor de los 12 años de edad. Una hembra va a tener una cría cada dos o tres años. Las crías miden cerca de 23 pies de largo al nacer y pueden pesar hasta tres toneladas.

Conservación

Esfuerzos de conservación han estado en vigor para la ballena azul desde mediados de la década de 1960. Los números ahora son de alrededor de 12.000 individuos. Algunos expertos creen que puede haber más de ellos en el océano. Esto se debe a algunos posibles avistamientos a lo largo de la región del Ártico, donde una vez fueron muy comunes. Una ballena azul puede vivir una vida muy larga, de hasta 80 años en la naturaleza si estos esfuerzos de conservación se siguen.

Interacción Humana

Las interacciones con los seres humanos han cobrado un precio muy alto para la ballena azul. Los números que se cazaban eran tan altos que la ley tuvo que intervenir, y gracias a la protección que se llevó a cabo en 1966 no fueron llevadas a la extinción. Sin embargo, con números tan bajos le ha sido muy duro volver a levantarse.

El animal más viejo del mundo es un tiburón

Los tiburones de Groenlandia (Somniosus microcephalus) se distribuyen en buena parte del Atlántico Norte. Miden hasta cinco metros de largo cuando son adultos y pueden encontrarse a más de 1.800 metros de profundidad. Pero lo más sorprendente es que pueden llegar a vivir al menos 400 años y alcanzan la madurez sexual a los 150. Eso los convierte en los vertebrados más longevos de la Tierra, según indica un estudio publicado en la revista Science. Los mecanismos que lo hacen posible, sin embargo, son un misterio.

“El tamaño es una cuestión clave: cuanto más grande eres, más lento es tu metabolismo, así que los animales grandes como las ballenas, elefantes y tortugas gigantes consiguen hacerse muy mayores”, explica John Fleng Steffensen, profesor de Biología Marina de la Universidad de Copenhague (Dinamarca) y uno de los autores del estudio. Por ejemplo, la longevidad de la ballena de Groenlandia o ballena boreal (Balaena mysticetus) es de 211 años. Algo parecido podría sucederle al tiburón de Groenlandia.

Sin embargo, fuera de los vertebrados, el animal que ostenta el récord de edad es la almeja de Islandia (Arctica islandica), que vive 507 años. Tiburón, ballena y almeja. Tres animales de los más longevos viven en las frías aguas del norte. ¿Casualidad? Steffensen encuentra la siguiente explicación: “La almeja y el tiburón son de sangre fría, es decir, de la misma temperatura que el ambiente. Sabemos que los tiburones se encuentran en aguas con temperaturas entre -1 y 7 ºC y que la tasa metabólica en los animales con sangre fría desciende un 50% con 10 grados menos de temperatura”. El tiburón de Groenlandia podría beneficiarse, por tanto, de esas dos circunstancias: tamaño y temperatura.

Tampoco queda claro si un crecimiento tan lento como el que experimenta -un centímetro al año en longitud- beneficia o perjudica a este escualo, aunque Steffensen se decanta por lo segundo: “Las hembras tienen que llegar a los 400 centímetros para ser maduras, así que no sólo son los vertebrados que más viven sino los que son adolescentes durante mayor tiempo”.

Ojos que revelan la edad

Los métodos tradicionales para determinar la edad de las especies involucran el análisis de tejido calcificado, una característica escasa entre los tiburones de Groenlandia. De modo que para conocer la edad de esta especie, los investigadores que realizaron el estudio aplicaron técnicas basadas en la identificación de isótopos de carbono sobre el cristalino de los ojos de 28 hembras (de entre 81 y 502 centímetros).

En los vertebrados, el núcleo del cristalino está formado por proteínas metabólicamente inertes. En el momento del nacimiento todas sus proteínas ya están prácticamente sintetizadas, por lo que puede usarse como referencia para detectar la pérdida de carbono 14 (uno de los isótopos de este elemento químico) y así conocer la edad. Los animales fueron capturados para tal fin y devueltos al mar inmediatamente después. La media de edad de los ejemplares analizados es de 272 años, pero los dos de mayor tamaño -493 y 502 centímetros de longitud- tenían aproximadamente 335 y 392 años, respectivamente.

El calentamiento global afecta a los animales acuáticos

DECOLORACIÓN DE LOS CORALES

El efecto de las altas temperaturas del océano en el metabolismo de los corales, produce el fenómeno conocido como blanqueamiento o decoloración.

Esta pérdida de coloración de las colonias ocurre, como resultado de la muerte de las microalgas que habitan el interior de los tejidos coralinos y que mantienen una relación benéfica mutua en la que eliminan desechos nitrogenados del coral y le proporcionan nutrientes.

El efecto de blanqueado del coral se mantiene durante semanas incluso meses aunque las condiciones vuelvan a ser las óptimas. Esto afecta los ecosistemas marinos de forma espectacular. A menudo, la diversidad biológica de estas zonas se reduce considerablemente.

La creciente acidificación del océano agrava los efectos de blanqueo de estrés térmico. La Gran Barrera de Coral experimentado decoloración en 1980, 1982, 1992, 1994, 1998, 2002 y 2006. Aunque la mayoría de las áreas recuperadas con niveles relativamente bajos de la muerte del coral, algunas localidades sufrieron daños graves, con hasta un 90% de los corales muertos. Los acontecimientos más extensa e intensa ocurrió en los veranos de 1998 y 2002, afectando a alrededor del 42% y 54% de los arrecifes, respectivamente.

El Panel Intergubernamental de Cambio Climático (IPCC) de la ONU, indica que los escenarios de calentamiento de agua afectarán probablemente a la decoloración paulatina en la Gran Barrera de Coral.

Los corales, junto con el plancton, son muy importante para la vida marina ya que representan los los principales sumideros de carbonato de calcio oceánico y planetario.

EL AUMENTO DEL NIVEL DEL MAR

El nivel del mar podría aumentar en más de 60 centímetros durante los próximos 100 años debido al derretimiento de los glaciares y el hielo polar, y la expansión térmica de las aguas más cálidas. El aumento del nivel del agua tendrá un serio impacto sobre los ecosistemas marinos. La cantidad de luz que llega a las plantas en alta mar y las algas depende de la fotosíntesis puede ser reducido, mientras que los hábitats costeros sufrirán inundaciones.

OCÉANOS ÁCIDOS

Después de absorber una gran proporción de dióxido de carbono (CO2) liberado por las actividades humanas, nuestros océanos se están volviendo ácidos. De hecho, el IPCC ha informado de que la captación de carbono antropogénico desde 1750 ha llevado a los océanos cada vez más ácida. El aumento de las concentraciones atmosféricas de dióxido de carbono conducen a mayor acidificación. Las proyecciones estiman una reducción en el pH promedio global de la superficie del océano de entre 0,14 y 0,35 unidades en el transcurso del siglo 21.

Si bien los efectos de la acidificación de los océanos en la biosfera marina aún no están plenamente documentados, la progresiva acidificación de los océanos se espera que tenga impactos negativos en las conchas marinas que forman los organismos (por ejemplo, corales) y sus especies dependientes. Peces, calamares y otros animales marinos con aletas también puede resultar más difícil para “respirar”, como la extracción del oxígeno disuelto de las aguas ácidas se hace más difícil.

ALTERACIONES EN EL METABOLISMO Y ESTILO DE VIDA

Aumento de las temperaturas puede afectar directamente el metabolismo, ciclo de vida y el comportamiento de las especies marinas. Para muchas especies, la temperatura es una señal para la reproducción, por lo que los cambios de temperatura pueden afectar la reproducción exitosa. Las temperaturas también determinar el número de crías macho y hembra nacidos de las tortugas marinas, así como algunos peces y copépodos (pequeños, parecidos a los camarones animales en los que muchas otras especies marinas alimentar a los animales).

El cambio climático podría, por tanto, afectar al sexo de muchas especies, amenazando la supervivencia de la población. Como los océanos se calientan, la ubicación de la temperatura ideal del agua puede cambiar de muchas especies. Un estudio ha demostrado que los peces en el Mar del Norte se han movido hacia el norte o hacia aguas más profundas, en respuesta a las temperaturas del mar. Otras especies pueden perder sus hogares por estas razones. La distribución de las especies de pingüinos en la Península Antártica, por ejemplo, está cambiando debido a la reducción del hielo marino provocado por el Calentamiento Global.

EL CLIMA TORMENTOSO

La mayoría de los científicos creen que el calentamiento global traerá consigo una nueva era de las condiciones meteorológicas extremas e imprevisibles. Las tormentas tropicales y lluvias más intensas pueden aumentar, ocasionando daños físicos a los arrecifes de coral, otros ecosistemas costeros. Los huracanes Hugo y Marilyn, que llegaron al Parque Nacional de las Islas Vírgenes en EEUU entre 1989 y 1995, respectivamente, provocaron un daño enorme a los ecosistemas de coral.